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Apple condamné à une forte amende pour avoir violé un brevet

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Les jurés d'un procès contre Apple aux Etats-Unis ont estimé que le groupe informatique américain devait payer 234 millions de dollars (221 millions d’euros) pour avoir violé un brevet de l'université du Wisconsin. Une porte-parole d'Apple n'a pas voulu faire de commentaire sur le verdict. Elle a toutefois confirmé que le groupe avait l'intention de faire appel.

«Le jury a reconnu le travail précurseur sur les processeurs qui a eu lieu sur notre campus», s'est félicité de son côté dans un communiqué Carl Gulbrandsen, qui dirige la fondation de recherche de l'université (WARF). Il a salué «une très bonne nouvelle pour les inventeurs et la reconnaissance du dur travail des chercheurs universitaires».

Le brevet incriminé, octroyé en 1998 à la fondation, concerne des moyens d'améliorer l'efficacité et la performance des processeurs informatiques. Dans une plainte déposée début 2014, l'université du Wisconsin faisait valoir que ces technologies étaient intégrées «de manière non autorisée» aux processeurs d'appareils sortis l'année précédente par Apple.

L'utilisation de ces technologies a perduré les années suivantes, puisque l'université a précisé les retrouver dans les processeurs A7, A8 et A8X des iPhone 5S (sortis en 2013), 6 et 6 Plus (sortis en 2014), de même que sur plusieurs modèles d'iPad. Apple avait argumenté durant le procès que le brevet en question était invalide. Un argument que le jury a rejeté.

Le groupe Apple a lui-même intenté des procès pour violations de brevets contre plusieurs grands acteurs du secteur technologique. L'un des bras de fer les plus suivis est celui qui l'oppose devant la justice américaine au groupe sud-coréen Samsung, son plus gros rival sur le marché des smartphones et des tablettes.

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