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Bientôt la fin du billet de 500 euros ?

Mario Draghi a clairement laissé entendre que les jours du billet de 500 euros étaient comptés. Ce billet «est de plus en plus perçu comme un outil au service d’activités illégales», a déclaré le président de la Banque centrale européenne (BCE). Si Mario Draghi n’a pas officiellement annoncé la fin du billet pourpre, «la décision informelle de le retirer de la circulation a déjà été prise au sein de la Banque centrale» assurent des personnes bien informées.

Selon Rob Wainwright, le directeur d’Europol : «ces coupures sont la monnaie de choix des réseaux criminels et terroristes». D’après une étude publiée l’année dernière par Europol, les commerçants refusent souvent les billets de 500 euros. Néanmoins, ils représentent un tiers de la valeur des coupures d’euros en circulation. Selon ce même rapport, 1 million d’euros en coupures de 500 euros pèse moins de 2,2 kg et peut être dissimulé dans une petite sacoche pour ordinateur portable.

Supprimer ces billets présenterait un autre intérêt, remarquent d’autres spécialistes : lutter contre la thésaurisation. Depuis que la BCE a instauré des taux d’intérêts négatifs, il est de plus en plus tentant de conserver de l’argent liquide, puisque les dépôts à la banque génèrent un faible rendement, voire perdent de la valeur. Certains économistes estiment donc qu’en restreignant la capacité des gens à garder du cash, on obligerait l’argent à entrer dans le système bancaire, ce qui renforcerait l’impact de la politique monétaire.

Mais une telle décision serait controversée en Allemagne, où l’on utilise traditionnellement les grosses coupures pour les achats importants. Le président de la Banque centrale allemande Jens Weidmann ne cache d’ailleurs pas son scepticisme quant à l’efficacité d’une telle mesure. Il a ainsi déclaré : «Croyez-vous que, si le billet de 500 euros n’existait plus, il n’y aurait plus d’actes criminels ?»

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