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BNP Paribas écope d’une nouvelle amende américaine

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BNP Paribas a été jugée responsable par le département américain de la Justice (DoJ) d'avoir facilité en toute connaissance de cause une escroquerie aux aides publiques aux Etats-Unis. Elle écope d'une amende de 80 millions de dollars (environ 61.6 millions d’euros). Dans sa décision, le juge Sim Lake, du tribunal de district de Houston (Texas), a approuvé un accord entre la banque française et le DoJ dans lequel BNP Paribas accepte de payer cette amende pour clore le dossier.

Dans un communiqué, le DoJ affirme que de 1998 à 2005, BNP Paribas a participé à une fraude destinée à détourner des garanties de paiement du ministère américain de l'agriculture (USDA) destinées à des sociétés américaines exportatrices. Des filiales américaines et mexicaines d'une même société avaient obtenu illégalement des garanties de crédits pour des transactions entre elles.

"Dans certains cas, les transactions n'existaient même pas et aucun grain de blé n'était échangé", note le ministère. BNP Paribas "a accepté de transférer ces garanties de paiement tout en sachant que les sociétés exportatrices et importatrices n'y avaient pas droit", ajoute le communiqué. Et quand en 2005 la société importatrice mexicaine s'est dite incapable de payer 78 millions de dollars (60 millions d’euros) à la société exportatrice, BNP Paribas a obtenu de l'USDA qu'il rembourse la partie "lésée".

Un ancien responsable de la division matières premières de BNP Paribas aux Etats-Unis, Jerry Cruz, avait accepté des pots-de-vin pour fermer les yeux sur cette escroquerie, rappelle le DoJ. Jerry Cruz a plaidé coupable en janvier 2012 de participation à une fraude bancaire, postale et de blanchiment d'argent. Pour conclure, rappelons surtout que BNP Paribas s’était déjà vu cet été infliger une amende astronomique de 8,9 milliards de dollars (6.8 milliards d’euros) pour avoir violé des embargos américains contre le Soudan, Cuba et l'Iran.

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