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Des drones pour livrer les colis d'Amazon ?

Le fondateur du géant américain du commerce en ligne Amazon, Jeff Bezos, a annoncé que son entreprise projetait d’utiliser dans quelques années des mini-drones de livraison. Les appareils achemineraient de petits colis chez les clients en une demi-heure.

L’ambitieux projet requiert des tests de sécurité supplémentaires et l’approbation des autorités américaines de l’aviation mais, selon Jeff Bezos, le projet « Amazon Prime Air » pourrait être opérationnel d’ici quatre à cinq ans.

Une vidéo de démonstration postée sur le site internet de l’entreprise montre de minuscules engins robotisés transportant dans les airs des colis rangés dans de petites boîtes jaunes, depuis les entrepôts jusqu’aux clients ayant passé commande 30 minutes plus tôt sur Amazon.com.

« Je sais que cela ressemble à de la science-fiction. Mais ce n’en est pas», a déclaré Jeff Bezos sur la chaîne de télévision américaine CBS. « Nous pouvons livrer en une demi-heure et nous pouvons transporter des objets pesant jusqu’à 2,3 kilos, ce qui représente 86% de ceux que nous livrons», a-t-il affirmé.

Les mini-drones sont alimentés par des moteurs électriques et peuvent évoluer dans un rayon de 16 km autour des entrepôts, ayant ainsi accès à une grande partie de la population en zone urbaine. « C’est très écologique, c’est bien mieux qu’avec les camions de transport », a encore souligné le patron du géant de la vente en ligne.

Toutefois, le développement de ce projet reste compliqué puisqu’il est loin d'être acquis que des drones puissent se déplacer en-dehors du contrôle d'une agence nationale de sécurité américaine. La FAA, l'administration fédérale de l'aviation américaine, n'autorise pour l'instant pas l'usage de drones à des fins commerciales. Barack Obama a néanmoins signé l'année dernière une réforme de modernisation de la FAA. Cette nouvelle loi devrait permettre dès 2015 l'utilisation de drones par les entreprises pour leurs livraisons.

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