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Des pénalités record pour BP après la catastrophe de Deepwater Horizon

Six ans après l’explosion de la plateforme pétrolière qu’elle exploitait dans le golfe du Mexique, la compagnie britannique BP (British Petroleum) a trouvé un accord avec la justice américaine. Il lui en coûtera finalement 20,8 milliards de dollars pour clore l’affaire.

«BP a la punition qu’il mérite, tout en fournissant une compensation décisive pour les dégâts qu’il a causés à l’environnement et à l’économie de la région du golfe du Mexique», a commenté la ministre américaine de la Justice, Loretta Lynch, après avoir révélé l’accord conclu avec le géant pétrolier.

La facture que devra payer la compagnie britannique, six ans après l’explosion de la plateforme Deepwater Horizon qu’elle exploitait au large du sud-est des Etats-Unis, est particulièrement salée : 20,8 milliards de dollars (18,5 milliards d’euros). Outre la catastrophe écologique, l’accident avait provoqué la mort de 11 personnes, le 20 avril 2010. Le montant de la transaction, qui doit encore être validé par un juge fédéral, est supérieur d’environ 2 milliards de dollars à ce qui avait été annoncé cet été, les coûts ayant été entre temps affinés, explique le Financial Times.

L’enveloppe se décompose ainsi : une amende de 5,5 milliards de dollars pour violation de la loi sur la propreté de l’eau – du jamais-vu dans l’histoire de la législation environnementale –, 8,1 milliards pour financer des projets de restauration des écosystèmes – et jusqu’à 700 millions supplémentaires si d’autres dégâts sont identifiés –, 600 millions pour rembourser les frais engagés par les agences fédérales, et 5,9 milliards versés aux cinq Etats touchés (Alabama, Floride, Louisiane, Mississippi et Texas) ainsi qu’à diverses autorités locales.

Compte tenu des dépenses déjà engagées, la note totale dépasse désormais 55 milliards de dollars (49 milliards d’euros) pour BP, qui pourra étaler ses versements sur dix-huit ans. Pour autant, l’affaire n’est pas close : des actions en nom collectif (class actions) sont toujours en cours.

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