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Google et Bruxelles règlent leur conflit à l'amiable

La Commission européenne a annoncé avoir accepté les engagements proposés par Google pour remédier aux entraves à la concurrence, dont la compagnie américaine est accusée sur le marché de la recherche et de la publicité en ligne. « La nouvelle proposition obtenue de la part de Google après des discussions longues et difficiles répond désormais aux préoccupations de la Commission », a indiqué dans un communiqué Joaquin Almunia, le commissaire en charge de la Concurrence.

Les 14 plaignants vont désormais pouvoir faire connaître leur propre position avant que la Commission ne prenne une décision finale: elle pourrait rendre les engagements de Google légalement contraignants. Si c'est le cas, le géant d'Internet évitera ainsi des sanctions qui auraient pu se monter à plusieurs milliards d'euros, et cela mettra fin à une enquête particulièrement longue, puisqu'elle a débuté en novembre 2010.

Google se voyait reprocher principalement de mettre en avant ses propres services au détriment des autres moteurs de recherche spécialisés, par exemple des comparateurs de prix comme Kelkoo ou des sites spécialisés dans les voyages, à l'instar d'Expedia ou de lastminute.com.

Dans sa dernière offre, le géant américain garantit notamment que lorsqu'il propose sur ses pages ses propres services pour des restaurants, des hôtels ou des produits de consommation par exemple, il soumet également les services de trois concurrents sélectionnés selon une méthode objective.

Les services concurrents seront présentés d'une manière clairement visible pour les utilisateurs et comparable à la façon dont Google présente ses propres services, explique la Commission. Un organisme indépendant sera chargé de vérifier si Google respecte ses engagements.

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