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La Chine entend devenir un géant mondial de l'or

Une première salve avait été tirée en 2009: 454 tonnes d'or acquises par la Chine en quelques mois. Pour les analystes, cette offensive corrigeait une incohérence économique: géant économique, l'Empire du milieu restait une puissance modeste sur le plan des réserves en métal précieux.

Ces deux dernières années, les autorités financières chinoises ont passé la vitesse supérieure: plus de 2500 tonnes d'or auraient rejoint les réserves nationales chinoises, soit autant que le montant total des stocks d'or français (2435,4 tonnes d'or). Et en 2013, la barre des 1000 tonnes devrait être franchie. Jamais aucun pays n'avait acheté un tel volume de métal jaune en une année.

De plus, la Chine ne se contente pas d'acheter l'or à l'étranger. La production de ses mines monte en puissance: elle « devrait atteindre 430 tonnes cette année, contre seulement 403 tonnes l’an dernier», explique Du Haiqing, vice-directeur général de China Gold Group Corp, l'un des principaux producteurs.

Difficile pourtant de mesurer précisément le stock d'or détenu par Pékin: le pays conserve une certaine opacité en matière d'achats mais aussi de volume des stocks. Cependant, les estimations d'experts basées sur les mouvements du marché de l'or à Hong-Kong et la production des mines chinoises chiffrent le stock de Pékin à plus de 3390 tonnes. Ce qui propulserait le pays au 2e rang mondial, derrière les États-Unis (8133,5t), mais désormais devant l'Allemagne (3390,6t).

En conclusion, ces achats d'or s'intègrent dans une stratégie globale: fondé en 2002, le Shanghai Gold Exchange (SGE) est devenu la première place d'échange mondial du métal jaune, avec 1000 tonnes qui changent annuellement de mains (40% de la production mondiale annuelle). De plus, les banques chinoises ont des consignes pour investir dans les mines à travers le monde. Avec une augmentation estimée à 100t par mois en moyenne ces derniers temps, la Chine pourrait rattraper et supplanter les États-Unis à l'horizon 2017.

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