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La Fed se met à disposition pour gérer le marché des matières premières

La banque centrale américaine (la Fed) se demande « si de nouvelles restrictions aideraient à s'assurer que les activités liées aux matières premières des établissements financiers soient conduites de manière saine et sûre et qu'elles ne menacent pas la stabilité financière », selon un communiqué.

La Fed sollicite des commentaires sur cette question jusqu'au 15 mars et envisage ensuite de prendre des mesures. Elle concentre sa réflexion sur « la nature des risques que peuvent poser la sécurité et la bonne santé des établissements financiers » et sur « les possibles conflits d'intérêts » que peuvent générer ces activités dans les matières premières. La Fed s'interroge également sur « les risques et bénéfices qu'il y aurait à imposer de nouvelles règles sur les fonds propres, ou encore à restreindre ou imposer des restrictions sur ces activités », poursuit le communiqué.

Face à la recrudescence de dysfonctionnements et d'accusations de fraudes, la Fed avait déjà indiqué en juillet qu'elle se penchait sur les actifs physiques de matières premières détenus par de très nombreuses banques et qu'elle pourrait revenir sur l'autorisation qu'elle leur a donnée en 2003 de mener de telles activités en marge de leurs négoces de dérivés et courtage de matières premières.

Trois de ces banques ont pris une place particulièrement proéminente sur ces marchés, profitant du boom des matières premières depuis dix ans et de la dérégulation bancaire: Goldman Sachs, Morgan Stanley, et JPMorgan Chase génèrent chaque année plusieurs milliards de dollars de revenus dans les hydrocarbures, le charbon, l'électricité ou les métaux.

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