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La fin se rapproche pour les billets de 500 euros ?

Mardi, la Commission européenne a déposé un projet de directive pour abaisser le plafond derèglement en espèces de 15 000 à 7 500 euros. Les paiements au-delà de ce seuil seraient rendu « suspects » et rentreraient dans le champ d'application du Groupe d'action financière (Gafi). Bruxelles veut ainsi lutter contre le trafic et le blanchiment d’argent, et les fraudes fiscales. Mais le gouvernement allemand pourrait s’opposer au projet.

L’utilisation d’espèces, et précisément de grosses coupures, dans les paiements est un point d’affrontement récurrent entre Paris et Berlin. Pour nous Français, le projet ne changerait pas grand-chose. La limite de paiement en espèces est déjà fixée à un seuil bien inférieur : 3 000 euros, voire 1 500 euros s’il s’agit d’un salaire. Mais en Allemagne, l’idée pose problème.

Peu adeptes des cartes de crédit et complètement étrangers aux chèques, les Allemands sont habitués à régler en liquide, et 80% des paiements se font en espèces. L’attachement allemand à l’argent liquide s’explique pour des raisons tant historiques que culturelles, la protection des données personnelles étant un thème très sensible outre-Rhin. Nombreux sont ceux ont peur de voir leurs achats par carte bancaire suivis à la trace.

Mais plus que la question du règlement en espèces, les grosses coupures posent problème dans les affaires de blanchiment d'argent. Paris remet ainsi en question l'existence des coupures de 500 euros. Un rapport, de la commission d'enquête du Sénat sur l'évasion des capitaux, rendu public en juillet 2012, expliquait qu' «on ne résoudra pas tous les problèmes en supprimant ce billet, mais il faut reconnaître qu’il pose un problème». Alors que la valeur du plus gros billet vert n’atteint que 100 dollars, nos billets violets de 500€auraient la faveur des trafiquants, qui peuvent transporter de plus grandes sommes dans des volumes réduits.

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