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Le fondateur d’Oracle, Larry Ellison, cède la place

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Il y aura désormais un duo de patrons à la tête du groupe américain de logiciels professionnels Oracle. Le fondateur et directeur général, Larry Ellison, 70 ans, a remis les clés de son entreprise informatique à Safra Catz et Mark Hurd.

Larry Ellison, 70 ans, va prendre la tête du conseil d'administration de l'entreprise qu'il a créée en 1977, a indiqué l'entreprise dans un communiqué. Il passe la main à un duo formé de Safra Catz, 53 ans, et Mark Hurd, 57 ans, qui étaient ses adjoints depuis 2010. «Safra et Mark vont désormais rendre compte au conseil d'administration et non plus à moi directement», commente M. Ellison, cité dans le communiqué.

Larry Ellison fait partie de la génération des patrons qui ont transformé la Silicon Valley, hissant des start-up fondées souvent dans les garages ou des chambres d'étudiants au rang de géants mondiaux de la technologie. Parmi ses pairs, Bill Gates a abandonné les commandes de Microsoft il y a une dizaine d'années. David Packard et Bill Hewlett ne sont plus dans l'organigramme de Hewlett-Packard, et Steve Jobs, le cofondateur d'Apple, est décédé. Ces patrons emblématiques avaient en commun de n'avoir pas terminé leurs études lorsqu'ils ont créé leurs entreprises devenues des success-stories mondiales.

Larry Ellison, seul et unique patron du groupe depuis sa création, a fait d'Oracle un mastodonte pesant 185,1 milliards de dollars (145 milliards d’euros) en Bourse. Ce succès a aussi fait de lui le troisième homme le plus riche des Etats-Unis, selon le classement du magazine Forbes, et le 5e plus riche au monde. L'an dernier, il a touché plus de 76 millions de dollars (près de 60 millions d’euros).

Ce changement d'ère intervient au moment où Oracle traverse une passe très difficile. Il souffre depuis plusieurs mois de la concurrence de petits éditeurs aux prix agressifs comme Salesforce.com ou encore Workday. Pour y faire face, il mise sur les acquisitions et la technologie cloud qui consiste à stocker des données sur des ordinateurs distants et à les gérer via Internet.

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