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L'Inde achète 36 avions Rafale à la France

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Le premier ministre indien Narendra Modi était de passage en France ce printemps. Il a profité de sa visite officielle dans notre pays pour annoncer la conclusion d’un contrat portant sur les avions de combat Rafale. C’est une excellente nouvelle pour l’économie française de l’armement puisque le fleuron technologique qu’est le Rafale a longtemps peiné à intéresser les acheteurs étrangers.

«J'ai demandé au président François Hollande de nous fournir 36 Rafale, clé en main», a déclaré Narendra Modi, lors d'un point de presse avec le chef de l'Etat français. «Les termes et conditions doivent maintenant être négociés et nos services vont discuter de ces questions en profondeur afin de faire avancer les négociations».

Le gouvernement indien souhaite acquérir «dès que possible» ces 36 Rafale en raison d'un «besoin opérationnel crucial» des forces aériennes indiennes. Cette remarque est probablement une référence à la situation dans l’Etat du Cachemire où l’Inde et son voisin le Pakistan s’opposent directement.

Outre cette commande «sur étagère», d'appareils fabriqués en France, Paris et New Delhi se sont engagés à poursuivre leurs négociations pour la construction d'appareils en Inde, dans le cadre d'un transfert de technologie, a-t-on précisé au ministère français de la Défense. Depuis 2012, la France négocie la vente de 126 Rafale à l'Inde, dont 108 seraient fabriqués sur des chaînes de montage indiennes. Ce contrat butait toutefois sur le coût total des appareils, plus élevé que prévu en raison de la nécessité de constituer une chaîne d'assemblage et de sous-traitants en Inde ainsi que de former des équipes sur place.

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