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Michelin va se lancer dans la production de semelles de luxe

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Le géant du pneumatique Michelina annoncé un partenariat avec un groupe industriel chinois pour produire des semelles de chaussures haut de gamme, leur ambition étant de conquérir jusqu'à 10% du marché en cinq ans.

Cet accord économique entre Michelin et la filiale JV International de Jihua, spécialiste du textile et de l'habillement technique, va accoucher de trois types de produits dans un premier temps: des bottes de moto, des chaussures de vélo tout-terrain (VTT) et des bottes de sécurité antidérapantes.

Leurs semelles s'inspirent de la gamme de pneumatiques Michelin et bénéficient, selon la marque, du savoir-faire de celle-ci «sur les mélanges de gomme, les nouveaux matériaux, les sculptures et les technologies innovantes». JV International, de son côté, assurera «la coordination de chaque projet à l'échelle mondiale, depuis l'identification des besoins, en passant par la fabrication jusqu'à la livraison des produits finis». Le partenariat Michelin-Jihua dans les semelles hautes performances et les chaussures techniques vise, «au terme du projet d'ici cinq ans, 5 à 10 % de ce marché qui représente 500 millions de paires de semelles».

Michelin a souligné que ce n'était pas sa première incursion dans le secteur de la chaussure. Depuis 2003, l'entreprise a collaboré avec «Babolat pour des chaussures de tennis puis de badminton, avec Kempa pour des chaussures de hand-ball et plus récemment, avec Le Chameau, pour des bottes».

Selon Michelin, Jihua, «détenu à hauteur de 66,3% par Xinxing Cathay International Group, une entreprise contrôlée par l'État chinois est le numéro un mondial de la fabrication de vêtements professionnels et d'équipement technique destinés aux services publics de sécurité». De même source, Jihua, qui emploie 40 000 salariés et possède 31 usines en Chine, a réalisé en 2013 un chiffre d'affaires de 4,3 milliards de dollars (3,5 milliards d’euros) et publié un résultat net supérieur à 160 millions d’euros.

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