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Plainte pour racisme: Merrill Lynch va verser 120 millions d’euros

Merrill Lynch, unité de banque d'affaires de Bank of America, a accepté de payer 160 millions de dollars (soit environ 120 millions d’euros au cours actuel) pour mettre fin à une plainte pour discrimination raciale, rapporte le quotidien américain New York Times dans son édition de mercredi. La plainte avait été déposée en 2005 au nom de 700 conseillers financiers de couleur. Selon le quotidien, c'est à ce jour la somme la plus élevée versée par une entreprise américaine dans des plaintes pour discrimination raciale. La prestigieuse banque d'affaires va donc devoir mettre la main au porte-monnaie.

La plainte de 2005 accusait Merrill Lynch, rachetée par Bank of America en 2009, de « mener des pratiques systématiques et répandues de discrimination raciale et de représailles, de même que des politiques de paie et d'accès aux promotions inégales».

Elle affirme notamment que Merrill Lynch n'employait à l'époque pas assez de personnes de couleur (seulement 2%), ne leur donnait pas assez de promotions, ne les nommait pas dans les emplois à rémunération élevée. Elle les cantonnait dans des postes d'employés ou de conseil en investissement « ou tout autre emploi non productif » c'est-à-dire ne générant pas de chiffre d'affaires et n'offrant donc pas la voie à des bonus.

La plainte détaille les discriminations dont le principal plaignant, George McReynolds, aurait fait l'objet et notamment le fait que des dirigeants de la branche de Nashville faisaient des commentaires méprisants sur les employés noirs, affirmant ainsi dans des réunions que « les courtiers noirs étaient les moins performants du service ».

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