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Royaume-Uni : bientôt les billets en plastique

Propres, sûrs, résistants, économiques et écolos, à en croire la banque d’Angleterre, qui pourrait les mettre en circulation en 2016, les coupures en polymère n’ont que des avantages. Ainsi, les billets en plastique ne se déchirent pas, ils se salissent moins et résistent même à un passage en machine à laver, indique l’établissement.

Les billets en plastique constituent une bonne nouvelle pour les phobiques. En effet, des chercheurs ont montré que le virus de la grippe pouvait survivre jusqu’à dix-sept jours sur des billets de banque traditionnels.

Difficile de savoir si la livre sterling en plastique gardera-t-elle des traces de drogue. Les billets traditionnels, eux, ont la mémoire longue : en 2007, 100% des coupures analysées par l’Université de Dublin comportaient des traces de cocaïne. « Cinq pour cent des billets analysés avaient probablement été utilisés directement par des dealers ou pour sniffer, le reste avait sans doute été en contact avec d’autres coupures ou surfaces contaminées », écrivait alors le Irish Examiner.

Renifler leur argent, c’est ce qu’ont fait les Canadiens après le passage à l’argent plastique. Pour beaucoup, le billet de 100 dollars en polymère fleurait le sirop d’érable. La Banque du Canada, inondée de mails, avait nié parfumer ses nouvelles coupures.

Hygiénique et durable, le billet plastique déjà utilisé dans une vingtaine de pays complique sérieusement la vie des faussaires. Et si ces coupures hautement sécurisées coûtent plus cher à l’impression, elles durent beaucoup plus longtemps que la bonne vieille livre en coton (presque 6 ans contre 2 ans pour le billet de 5 livres) : cette longévité pourrait rapporter 100 millions de livres (120 millions d’euros) sur dix ans.

Enfin, l’argent en plastique est écolo : en Australie, les billets réformés sont recyclés pour donner vie à d’autres objets en plastique comme des pots de fleurs, précise Chris Salmon de la Banque d’Angleterre.

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